Montando mi Sandy Bridge

Con un retraso de cuatro meses por fin he conseguido reunir las piezas que componen mi nuevo PC, escogidas minuciosamente para conformar una máquina bella, estable y potente:

Las razones que provocaron el retraso fueron dos. La primera, la caja. No había manera de encontrar una caja que aunara innovación, funcionalidad y belleza. Incluso la finalista falló en uno de los puntos evaluados (conexión USB3 en el frontal), pero fue compensado por la placa base, como veréis más adelante. La segunda razón fue el dichoso bug del chipset de Intel. De todas formas, no hay mal que por bien no venga, así tuve cuatro meses para buscar una caja mientras esperaba la nueva remesa de placas base B3.

Antes de empezar con el montaje, os daré una breve explicación de por qué escogí estos componentes:

Intel Core i7-2600K 3.4GHz
Inicialmente la compra del equipo iba a ser en enero de 2011, y los Bulldozer de AMD no saldrían hasta mediados de año, así que… el procesador más potente y con un precio contenido era el 2600K de Intel.

ASRock P67 Extreme6 B3
Durante un buen tiempo tuve más o menos claro que la placa base iba a ser una Asus P8P67 Pro, pero descubrí la gama alta de ASRock, y por el precio de la Asus, me llevaba una placa con unas prestaciones superiores. Y lo que realmente hizo inclinar la balanza fue el rack de USB3 frontal que viene con la ASRock. Asus también incluye ese rack, pero sólo en el modelo Deluxe, bastante más caro. Con eso solucionaría la carencia de puertos frontales USB3 de la Raven.

G.Skill Ripjaws X DDR3 1333 PC3-10666 8GB 2x4GB CL7
Con las memorias no fui demasiado puntilloso. Me fijé que tuvieran un voltaje de 1.5v y una latencia baja. Estas G.Skill cumplían con esas condiciones, el disipador no es muy voluminoso y estaban bien de precio. What else?

OCZ Vertex 3 SSD 120GB SATA3
Si algo tenía claro era que mi nuevo equipo iba a llevar un SSD como disco principal del S.O. A principios de año, el SSD mejor valorado era el OCZ Vertex 2, pero con el paso de los meses… llegó el Vertex 3 con conexión SATA3!! Nada más que decir…

Corsair HX650w Modular 80Plus Bronze
Todo aficionado a la informática que haya montado sus equipos sabe lo importante que es escoger una buena fuente de alimentación. Temas tan importantes como la estabilidad del equipo en general, el ruido, la eficiencia energética, alimentar la tarjeta gráfica, soportar buenos overclocks, entre otros, caen sobre la F.A. En el equipo anterior tenía montada una Corsair HX520 modular y el resultado fue excelente. La HX650w cubría todas mis necesidades y también era modular, algo ya indispensable en mis equipos.

Silverstone Raven RV02-E
Tras tres años con una Antec P180, me apetecía cambiar de caja. Y no es que la Antec me haya dado mal resultado, todo lo contrario, es una caja excelente. Pero como la idea era mantener el equipo viejo montado, necesitaba una nueva. Tal y como he comentado al principio, la nueva armadura debía ser innovadora, funcional y bonita.
[Innovadora] La Antec lo fue en su día por la disposición de la fuente de alimentación, en la parte inferior en lugar de la superior. La Raven monta la placa base con una rotación de 90º respecto al resto de cajas, quedando las tarjetas PCIe en vertical y permitiendo un flujo de aire más eficaz.
[Funcional] Debía ser espaciosa, silenciosa, de fácil manejo y con USB en la parte superior. Estaba harto de los USB frontales de la Antec, ¡con poca luz no había manera de encontrarlos! Y si los USB eran USB3, mejor.
[Bonita] Atrás quedaron las cajas blancas feas y aburridas. La oferta actual de cajas es muy variada y pueden encontrarse auténticas bellezas. La Raven es una mezcla perfecta de estilo, elegancia y sobriedad.
En la web de Silverstone vi que había una variante de la Raven RV02, la RV02B-E, básicamente la misma caja con unas pocas mejoras, pero con suficiente peso como para decantarme definitivamente por este modelo. Me costó casi tres meses conseguirla, contacté con multitud de tiendas y distribuidores hasta que di con PcComponentes, ¡y en una semana la tenía en casa!.

Con todas las piezas en mi poder, había llegado el momento de montar el equipo.

Sandy Bridge

Piezas nuevas, luego añadiría la VGA y tarjeta de sonido del equipo anterior

Silverstone Raven RV02B-E

Vista frontal de la Silvertone Raven RV02B-E

En la foto superior pueden apreciarse dos de las novedades del modelo RV02B-E, el nuevo rack de discos extraíbles y los tres ventiladores Air Penetrator.
La primera pieza que montaría sería la Corsair HX650w.

Corsair HX650 en Raven RV02B-E

F.A. instalada. A pesar de su disposición vertical, el montaje es muy sencillo y queda muy bien sujeta

La caja de la placa base es enorme e incluye dos bandejas, una con cables, manuales y extras y otra con la placa base. Aunque en las fotos no se ve, en la parte frontal se indica claramente que es una placa base revisión B3.

AsRock-P67-Extreme6-B3

La AsRock-P67-Extreme6-B3 viene muy bien empaquetada

Según pude leer en diferentes reviews, el ventilador de serie del Intel 2600K es más que suficiente para un uso normal e incluso un ligero overclock, así que de momento, usaré éste. El montaje de la CPU y las memorias fue tan simple como podéis imaginar.

AsRock-P67-Extreme6-B3 - Intel i7 2600K - G.Skill Ripjaws X DDR3 1333 PC3-10666 8GB 2x4GB CL7

Instalación de CPU y memorias

Lo siguiente fue colocar la placa base en la Raven, organizar un poco los cables y dejarlo listo para pinchar la NVIDIA GTX 285, la Azuntech Bravura 7.1 y el HD Caviar Black 2TB. Pero antes, instalaría el SSD Vertex 3.

OCZ Vertex 3 SATA3 2.5" SSD 120GB

OCZ Vertex 3 SATA3 2.5" SSD 120GB

En la foto inferior puede verse claramente la disposición vertical de las PCIe y como los Air Penetrator de 180mm ventilan por completo, de abajo a arriba, en interior de la caja, mientras que otro ventilador de 120mm extrae el aire caliente.

La Raven RV02B-E con la ASRock P67 Extreme 6

Se me olvidó hacer una foto con todas las piezas montadas, pero aquí tenéis un vídeo que muestra la caja con los principales componentes ya instalados.

Ya sólo me quedaba instalar el rack frontal de discos duros SATA extraíbles, cerrar la caja y empezar a instalar Windows 7.

Aspecto final de la Raven, con el rack USB3 y extraible de SATA 3,5"

Windows 7 se instaló en un abrir y cerrar de ojos, luego continué con los drivers y programas, todo con fluidez y sin un solo problema.
Llevo dos semanas con el equipo montado y es una maravilla trabajar y jugar con él. En cuanto tenga tiempo y ganas, empezaré a toquetear cosas como la velocidad de los ventiladores, overclock de la CPU y GPU…
Las seis piezas nuevas me costaron poco más de 1000€, y es previsible que la siguiente pieza que cambie sea la tarjeta gráfica… pero eso ya será otra entrada en mi blog.

El cachondeo de las NVIDIA GT200 de 55nm

En julio de 2008 disfrutaba de una NVIDIA GTX8800 prestada, la cual debía devolver a finales de agosto. Por entonces corría el rumor de que en septiembre NVIDIA lanzaría unas renovadas GT200 de 55nm.
A principios de agosto se confirmaba el rumor, aunque las fechas quedaban en el aire, ya que NVIDIA estaba esperando ver el rendimiento del R700 para ajustar los relojes del nuevo GT200.
A finales de agosto se anunciaba el primer retraso de las GT200 de 55nm, hasta pasado agosto y probablemente septiembre no veríamos nada sobre ellas.
Efectivamente, pasan estos dos meses y ni rastro. A primeros de octubre se ofrecen nuevos datos sobre la ya bautizada GT200b y una hipotética GX2. Las tarjetas se llamarán GTX 270 y GTX 290. Así mismo, su lanzamiento se retrasa de nuevo hasta noviembre. Bueno, ya queda menos…
El 4 de noviembre The Inquirer anuncia un retraso brutal de las NVIDIA 270/290, no hay tarjetas nuevas hasta febrero del 2009, y el experimento de la GX2 dual no tiene fecha ni futuro…
Un día más tarde, Fudzilla informa de un resurgir de las GT200 de 55nm, asegurando su salida para diciembre.
El 14 de noviembre nos enteramos de que las nuevas tarjetas ya están en producción y que a primeros de diciembre las tendremos en las tiendas.
Días más tarde, NVIDIA comunica que el 70% de las tarjetas vendidas en los últimos meses del año serán tarjetas fabricadas en 55nm. Resulta arriesgado decir algo así cuando las únicas VGAs fabricadas a 55nm sólo dispondran de cuatro escasas semanas antes de que acabe el año… ¿o se referirán al último cuarto del 2009?.
Y hoy, 18 de noviembre, Fudzilla anuncia el cuarto retraso, situándolas en enero de 2009.

¿Pero esto qué es?, ¿qué tomadura de pelo es esta?.

Llevo desde julio esperando las puñeteras tarjetas sin comprarme ninguna porque total… en dos semanas salen las nuevas… Estoy muy mosqueado con NVIDIA, mucho…
Asumo mi parte de culpa por visitar y fiarme de los rumores y notícias publicadas por estos dos grandes propagadores de rumores que son The Inquirer y Fudzilla, pero vaya, que el tema tiene narices.

Actualización: Parece que ahora va en serio… a principios de diciembre tenemos NVIDIAs nuevas.

i3DSpeed Octubre 2008

Nuevo análisis de tarjetas gráficas por parte de Digit-Life, correspondiente al mes de octubre. Añaden la ATI Radeon HD 4830 a las pruebas, ofreciendo unos resultados sorprendentes. Se mueve con cierta soltura hasta resoluciones de 1680×1050 y se codea con tarjetas como la 9800 GTX+. Desde mi punto de vista, este 2008 está siendo el año de la gama media. Los usuarios que no tienen necesidad de jugar a resoluciones altas ni con detalles altos, han podido escoger entre una amplia gama de tarjetas y con un presupuesto muy ajustado (sobre los 150€).

ispeed_octubre1

ispeed_octubre2

Fuente: Digit-Life
Reviews ATI HD 4830: MadBoxpc

i3DSpeed Septiembre 2008

Los señores de Digit-Life han publicado el i3DSpeed correspondiente al mes de septiembre.
Como novedad vemos la inclusión de la GTX 260 con 216sp, que con un overclock agresivo le planta cara a su hermana mayor:

La GTX 260 con 216sp cuesta aproximadamente 50€ menos que la GTX 280.

Fuente: Digit-Life

NVIDIA GTX 290 y 270 en noviembre

NVIDIA lanzará en noviembre un ligero refresco de su actual linea de gráficas de gama media y alta. Tras el invento de la GTX 260 con 216 Stream Processors, con una acogida muy discreta por parte de los usuarios, nos llegarán el mes que viene la GTX 270 y la GTX 290 (core GT206).

Serán las sucesoras de las 260 y 280 respectivamente, mantendrán las mismas frecuencias de reloj y compartiran un nuevo proceso de fabricación de 55nm. Con esto supongo que ganaremos más margen de overclock y temperaturas más bajas, con unos TDPs aproximados de 160 y 200W. Si ya la GTX 280 me gustaba, la 290 me parece de lo más golosa. Esperemos que el paso a los 55nm repercuta en un precio más asequible para los usuarios. En un mes saldremos de dudas.

Fuente: The Inquirer

ATI 4870 / 4870X2 / NVIDIA GTX280

Tras unos meses disfrutando de una NVIDIA 8800GTX prestada, en unas semanas deberé tomar una de las decisiones más complicadas a las que debe enfrentarse un gamer: elegir tarjeta gráfica.

Con un nuevo trabajo a la vuelta de la esquina y un sueldo realmente bajo, debo encaminar mi búsqueda hacia una VGA que me dure al menos 2 años. En mis tres últimas adquisiciones, mi previsión era de un año aproximadamente, lo que me permitía comprar tarjetas que no superaran los 200€. El método de búsqueda era muy sencillo:

– Analizar tarjetas que no superaran los 200€
– Buscar comparativas que sometieran esas tarjetas a juegos muy exigentes
– Escoger la mejor tarjeta según calidad/precio

Ahora el método deberá ser modificado ligeramente, permitiéndome superar los 200€ en pos de una mayor durabilidad. El problema que me encuentro ahora es el primer punto, juegos exigentes. En breve sabréis por qué.
Mis primeras candidatas son:

ATI-AMD 4870

ATI-AMD 4870 (229€)

NVIDIA GTX 280

NVIDIA GTX 280 (385€)

ATI-AMD 4870 X2

ATI-AMD 4870 X2 (435€)

Aunque ahora esté dispuesto a superar la barrera de los 200€ por una gráfica, me sigue pareciendo una locura pagar 435€, ni aunque la estires 2 años… Así que, si mi nueva VGA no pasa de los 350€, mejor. Eso descarta, por ahora, la 4870X2 y la GTX280. Todavía me quedan 3 semanas antes de devolver la 8800GTX, y aun después puedo volver a pinchar mi antigua 7900GTO y tirar unas semanas más. Espero con esto ganar algo de tiempo para ver bajar esos precios.
Una vez seleccionadas las candidatas, pasamos a los test. Como mi monitor es de 24″, he prestado atención a las pruebas pasadas a 1920×1200.
Este año tenemos un caso que rompe con todos los test y se llama Crysis. Si usamos un nivel de detalle High, las 3 tarjetas se las ven y se las desean para mover el juego con fluidez, siendo la 4870X2 la única que permite una jugabilidad decente. Si optamos por Very High, sólo configuraciones SLI o Crossfire nos permitirán fps decentes (entre 21 y 30fps). Veamos algunos ejemplos:

La otra cara de la moneda la representan el resto de juegos. Cuando antes conseguíamos 60fps ahora obtenemos 85, y donde teníamos 100 ahora samos 135fps. Es decir, si pretendo jugar al Crysis a la resolución nativa de mi monitor con los settings en High, debo gastarme lo que cueste la 4870X2 y aun y así no será ninguna maravilla. En cambio, cualquier otro juego (UT3, Half Life 2, Enemy Terrirory: Quake Wars, Call of Duty 4, etc.) podría ser jugado con total fluidez incluso con una ATI 4850. Veamos unos ejemplos:

Conclusión:

Si mi intención es que la tarjeta me dure un mínimo de 2 años, tengo claro que debo escoger una de las tres candidatas. Las pruebas de consumo y ruido me decantan por la NVIDIA, y el hecho de que mi DELL 2405FPW no se haya llevado bien con mis anteriores ATI, hace que la balanza se incline todavía más hacía la verde.
En cuanto al cuello de botella de la CPU, la review de Madshrimps nos dice que las dos tarjetas (4870X2 y GTX280) escalan relativamente bien, excepto en Crysis, limitado casi al 100% por la GPU. Con mi E6750 a 3GHz voy servido, cuando llegue el fresco del otoño le haré otro overclock y listo.
También tengo en mente la notícia de una posible GTX280 de 55nm, cuyo lanzamiento estaría previsto para el último trimestre de este año.
En fin, valoraré todos estos datos y en un mes aproximadamente tomaré la decisión.

Actualización: En Noticias3D anuncian una nueva rebaja en las GTX de NVIDIA… vamos bien 😉

Lanzamiento oficial ATI Radeon HD 3800 Series

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Me sigue pareciendo sorprendente que pasado ya un año tras su lanzamiento, ATI siga sin tener una tarjeta gráfica capaz de superar a la 8800GTX. Un año en este mundillo es mucho tiempo…
La única baza que tiene lo nuevo de ATI es la capacidad de montar Crossfires de hasta 4 HD 3800, pero esa configuración está reservada a los más entusiastas, la mayoría de los usuarios quieren una única tarjeta que rinda bien, y eso ahora mismo, se llama GeForce 8800GT.